Gil Goldstein

Gil Goldstein

Per quasi quattro decenni, il pianista/produttore/arrangiatore Gil Goldstein ha sviluppato progetti musicali per alcuni dei più importanti artisti del jazz, diventando così a pieno titolo una figura altamente influente. Dotato di un innato senso della struttura compositiva e dell’equilibrio armonico, ha forgiato una carriera diversificata che si estende ben oltre i propri brani registrati, alternandosi come produttore perspicace, brillante arrangiatore e prolifico compositore di oltre una dozzina di film per il piccolo e grande schermo.
Nato a Baltimora nel 1950, Goldstein iniziò a suonare la fisarmonica all’età di cinque anni e passò al piano pochi anni dopo. La sua famiglia si trasferì a Silver Spring, nel Maryland – appena fuori Washington, DC – quando frequentava la scuola elementare. Dopo il liceo, la sua ricerca per approfondire le sue conoscenze musicali lo ha portato in non meno di cinque college, iniziando con due anni alla American University, seguito da un anno a Berklee, poi due anni all’Università del Maryland, dove ha studiato pianoforte con il Dr Stewart Gordon e ha conseguito una laurea in musica. Ha conseguito un master in musica presso l’Università di Miami, seguito da un dottorato presso la Union Graduate School.
L’anno di Goldstein a Miami, dal 1972 al 1973, si è rivelato il più importante del suo esordio: “Pat Metheny era uno studente quando ero lì”, dice, “e c’era anche questo incredibile gruppo di persone che suonavano nella zona di Miami, tra cui Jaco Pastorius e la leggendaria Ira Sullivan. Ero entrato nella sua grande scena jazz, completamente per caso.”

Dopo Miami, Goldstein si trasferì a New York e trascorse il resto del decennio suonando con una varietà di musicisti: Pat Martino, Pat Metheny Billy Cobham, Ray Barretto, Lee Konitz e altri. La sua carriera discografica è iniziata nell’inverno del 1976, quando è apparso in tre dei dischi di Martino: “Starbright” (debutto della Warner Brothers di Martino), “We’ll Be Together Again” e “Exit”.
Questi tre progetti si sono rivelati la genesi del suo lavoro come arrangiatore e produttore. Gli accompagnamenti di piano elettrico che ha improvvisato su “We’ll Be Together Again” segnalavano la scrittura di stringhe che alla fine sarebbe seguita. Poco dopo aver terminato i progetti di Martino, Goldstein realizzò il suo primo disco da solista, Pure As Rain, nel 1978. Seguirono altri sette album, generalmente seguendo il suo fascino e l’associazione con musicisti di tutto il mondo come i maestri brasiliani Toninho, Horta e Romero Lubambo, dando vita all’album “Infinite Love” e ai grandi musicisti di flamenco Carles Benavente e Jorge Pardo, che insieme registrarono l’album, “Zebra Coast”.
Ma proprio mentre la sua carriera discografica stava iniziando, i vari amici e collaboratori di Goldstein iniziarono a guardare oltre le sue capacità di strumentista.
Dalla carriera di musicista passò alla carriera di produttore ed arrangiatore. Caso in questione, Jim Hall gli offrì il sogno di unirsi al suo quartetto a metà degli anni ’80, e alla fine Goldstein produsse il duetto Pat Metheny / Jim Hall del 1993, “Something Special”. Ha anche coprodotto, co-arrangiato e diretto la registrazione di Hall nel 1997, “Textures”. Tuttavia, la svolta arrivò quando Goldstein incontrò Gil Evans nel 1982 e iniziò a suonare con il maestro fino alla sua morte, sei anni dopo. L’associazione con Evans ha cambiato tutto sulla prospettiva musicale di Goldstein e sul suo approccio all’organizzazione. “Gil Evans era un filosofo”, dice. “Possedeva segreti culturali che ho cercato di assorbire e trasmettere oltre.”

La carriera di Goldstein si interruppe in un’altra direzione negli anni ’80 quando assunse un incarico per segnare un ABC After-School Special, Summer Switch, che fu anche il debutto alla regia di Ken Kwapis (The Sisterhood of the Traveling Pants, He Just Not That Into You, The Office). Goldstein ha realizzato altri due After-School Specials e alla fine ha composto musica per una serie di lungometraggi, tra cui Radio Inside (1994), I Love You, I Love You Not (1997) e Simply Irresistible (1999). Ha anche fornito orchestrazioni per la musica del compositore di film Ryuichi Sakamoto per Wuthering Heights (1992) di Peter Kosminsky e Little Buddha (1994) di Bernardo Bertolucci e per la colonna sonora di Metheny per A Map of the World (1999).
È anche un fisarmonicista molto richiesto, in particolare il compositore di film Eliot Goldenthal, che lo ha caratterizzato nella sua musica per Frida (2002), Across the Universe (2007) e molti altri. Nonostante il suo lavoro nel cinema, l’arrangiamento ha continuato ad essere l’ancora creativa di Goldstein. “Continuavo a lavorare con musicisti che mi piacevano e che ammiravo, ma non volevo necessariamente suonare con loro”, dice. “Pensavo di essere più efficace come arrangiatore e trovare il modo di far risuonare e vibrare la loro musica secondo i principi della serie di sovratoni, che ha imparato studiando con Otto Luening, il compositore del 20 ° secolo che ha aperto la strada alla musica elettronica negli anni ’50 “.

L’elenco dei musicisti per i quali Goldstein ha arrangiato è tanto impressionante quanto lungo: David Sanborn, Bobby McFerrin, Chris Botti, Milton Nascimento, James Moody, Richard Bona, Randy Brecker, Manhattan Transfer, Al Jarreau e molti altri. Ha ricostruito orchestrazioni per Miles Davis di Miles Davis e Quincy Jones Play the Music of Gil Evans, che ha vinto un Grammy Award nel 1993.
Inoltre, ha prodotto e arrangiato le ultime due registrazioni di Michael Brecker – Wide Angles (2003) e Pilgrimage (2007) – entrambi hanno anche segnato Grammys. “Ho davvero ammirato e rispettato Mike”, afferma Goldstein. “Ero un fan totale del suo modo di suonare e l’ho amato come persona. Mike era un po’ un maniaco del controllo, ma il tipo che ammiro. Sapeva esattamente cosa voleva e poteva esprimerlo, e quando ha cambiato qualcosa che ho scritto, mi è stato chiaro e ho capito l’intento del cambiamento.”
Aggiunge che Metheny, Sanborn e Botti sono simili a Brecker in questo senso. “La possibilità di lavorare con persone che hanno chiaramente definito identità musicali è un dono”, afferma. “In questo modo, posso trasformarmi nelle loro personalità musicali. Quindi posso sviluppare stili musicali alternativi quando lavoro con loro, il che aumenta la mia portata. A causa di questa abilità, Pat Metheny mi ha soprannominato “lo Zelig del jazz”. Ne sono lusingato. Da bambino, ricordo di aver detto a mia madre che avrei suonato il piano in un’assemblea e che avrei voluto essere invisibile quando suonavo, perché sentivo di essere più creativo, più lontano dagli occhi e meno autocosciente. Mi sento così fino ad oggi. Come produttore e arrangiatore, immagino che preferirei che l’ascoltatore “non presti attenzione a quell’uomo dietro il sipario”, proprio come Il Mago di Oz, e invece si concentri sull’artista che sta facendo la musica.”

All’inizio del 2010, Goldstein ha co-arrangiato e prodotto la registrazione della bassista Esperanza Spalding, Chamber Music Society, che è prevista per l’uscita su Heads Up nell’agosto 2010. “È così chiara nella sua direzione e offre così tanta ricchezza in termini di composizioni e quello che lei porta a loro. Abbiamo sviluppato una relazione di dare-e-prendere che ha sempre fatto progredire la trama e chiarito la storia della musica.” Negli ultimi anni Goldstein è stato incaricato di scrivere diversi pezzi di grandi dimensioni per Chamber Orchestra. Prima nel 2014 dal Trento Jazz Festival e nel 2017 dal Detroit Jazz Festival, in concomitanza con The National Endowment of the arts. Attualmente Gil sta organizzando un programma di musica dei Beatle per un’orchestra jazz a Terni, in Italia, nell’ambito dell’Aprile Umbria Jazz Festival, che vedrà protagonisti Steve Wilson, Louis Hayes, Jay Anderson e lui stesso con un’orchestra da camera da 30 pezzi di quella regione. Pat Metheny ha eletto i suoi servizi come arrangiatore per il suo nuovo progetto di registrazione orchestrale intitolato “From This Place”.